巨头混战自动驾驶出租车:抢先试错是角逐万亿市场的砝码

锌刻度李觐麟2020-04-30 10:18 公司
2020年,真正的自动驾驶来了吗?

作者:李觐麟

来源:锌刻度

英国《卫报》曾经说过:“到2020年,你将成为一个永久后座司机。”马斯克也曾表示,他认为汽车行业显而易见的未来当中,有一幕就是100%使用自动驾驶汽车。

尽管这一幕尚未变成现实,但自动驾驶出租车行业却悄然火热了起来。

百度在长沙开放市民体验自动驾驶出租车、高德打车宣布接入AutoX无人车并在上海启动体验招募活动,滴滴、曹操出行同样也不甘落于人后。

巨头的纷纷入局,也让一种声音变得清晰:在自动驾驶作业车、快递车之后,自动驾驶出租车的出现,或许能够成为自动驾驶技术落地的重要场景。

赛道变得拥挤

三年前的北京五环路上,李彦宏首次乘坐自家的自动驾驶汽车亮相,引起热议。

三年后的当下,百度选择了长沙,作为自动驾驶出租车的试点地。在长沙岳麓区,45辆Apollo Robotaxi自动驾驶出租车投入运营,同时每辆车内还配备了一位安全员、一位领航员,运行时间为9点30至16点20。

在2020年4月22日进行体验的乘客对媒体表示,因为投放车辆有限,所以叫了两次车才被接单。同时,Apollo Robotaxi的行动轨迹固定在已经设置好的40多个站点中,起点与终点将严格按照订单指示完成。

尽管没有完全做到“无人”,但这次测试对于自动驾驶技术的落地应用来说或许也是一次重要突破。

与百度在自动驾驶领域的长期动向不同,高德打车宣布接入AutoX无人车,并在上海启动体验招募活动,则算是自动驾驶领域的新动作。

AutoX是一家自动驾驶技术研发上,专注于以摄像头为传感器的自动驾驶系统。目前,该企业已经完成了四轮融资,背后拥有阿里巴巴、上汽集团等资本。

百度与高德同样拥有聚合打车平台,又几乎在一个时间点进行自动驾驶出租车的推广测试。此举一出,无疑会对网约车行业带来不少的影响。

不过,如滴滴出行、曹操出行等网约车平台也走在了路上。早在2016年,滴滴就开始组建自动驾驶技术研发团队。之后,滴滴在2018年年会上展示过其在自动驾驶领域的进展,包括高效识别行人、静态障碍物、动态车辆等。

随后,自动驾驶部门升级为独立公司。

据启信宝显示,上海滴滴沃芽科技有限公司成立于2019年3月1日,但在2020年4月1日之后,股东由北京小桔科技有限公司,变更为程维和张博。其中,程维以900万元认缴出资金额占90%股份。 

可以看出,滴滴一直将自动驾驶领域的研究放在重要位置。不过,对于实际应用在网约车项目上,滴滴仍然比较谨慎,在自动驾驶车队亮相“世界人工智能大会”之后,尚未看到更多的落地动态。

另一边,同样作为网约车平台的曹操出行则有了更明显的信号。有消息透露,曹操出行目前正在推行对吉利“几何A”自动驾驶车辆的改装,上个月已经启动测试。接下来,曹操出行将在今年第二季度完成自动驾驶路测牌照的申请,并完成至少两辆曹操自动驾驶车的常态化路测。到今年下半年,自动驾驶车队的数量将扩大到10辆左右,并且接入曹操出行APP。

聚合平台与网约车平台的齐齐发力,让久未发生的自动驾驶领域又有了新热点。不过,这与真正的“自动驾驶”似乎还有一段距离。

高德打车宣布接入AutoX无人车

渴望突破应用场景

其实在巨头们大幅进军无人网约车领域之前,智慧物流是自动驾驶技术落地的重要场景之一。

物流在中国经济领域的位置尤为重要,据统计,目前整体物流成本占中国GDP的15%左右,公路运输更是整个物流成本的很大部分。在这一领域切入,对于自动驾驶技术落地路径更明晰,降本增效,提升安全,是更好的结果。 

不过当前自动驾驶出租车领域的火热,也从另一层面反映了自动驾驶在场景应用上的突破。

但同时由于自动驾驶技术难点诸多,导致了这一领域从研究到落地的漫长。难在哪里呢?具体而言,自动驾驶涉及技术可分为感知、定位、规划、控制、线控五大块。

即便是有供应商或车企可以提供第五步,即车辆控制的解决方案,但前四步感知、定位、规划、控制基本没法依赖供应商,只能靠自主研发。做这四块当中某些版块的公司,就叫做自动驾驶公司。

总的来说,自动驾驶是一个技术门槛较高的行业,选择不同的发展方向有着不同的前景。对于自动驾驶出租车行业来说,目前在美国Waymo、Pony.ai等企业曾进行过试运营,但就目前中国企业的试水,某自动驾驶从业人士告诉锌刻度:“中美两地由于不同的政策法规、社会认知、综合成本考量等因素,在自动驾驶出租车层面都还没有规模化商业化,但自动驾驶技术的真正商用,技术水平才是最核心的影响因素。”

对方进一步解释到,自动驾驶作为一项颠覆性的技术,它的落地不仅是一项新技术的应用,更需要整个社会形态和基础设施的配套发展。

同样的,安全作为自动驾驶技术落地最重要的前提,目前面临着解决最后一小部分长尾问题的情况。这也是最大的难点,所以从这个角度来说,未来自动驾驶落地无人出租车的决定性因素依赖于技术的最终突破。

尽管技术突破难点重重,但无人出租车和高速干线物流从体量上来说,都是万亿市场。“如若无人出租车真正落地,必然会影响整个行业业态的改变,无论是对汽车制造、技术应用、场景使用都是一次显著的冲击。”上述人士表示。

Waymo曾进行自动驾驶出租车测试

抢先机,寻找落地真实路径

从目前的信息来看,百度、高德均在自动驾驶出租车内还配备了安全员和领航员,这意味着,自动驾驶出租车距离规模化应用以及真正“无人化”还有一段不小的距离。

但这仍然是一件必要的事情,因为真正的自动驾驶出租车落地,必然伴随着长久技术的研发和对运营的推进。只有早前入局,并且能够活下来的企业,才能真正理解并找到技术到落地的真实路径。

“这些企业将拥有海量数据来反哺技术,以得到提升,最终形成一个正循环。同样,只有在这个过程中走过各种坑,才能真正掌握自动驾驶出租车运营的方式,这些成本在未来的万亿市场竞争中是非常必要的。”上述自动驾驶从业人士提到。

因此,尽管目前百度、高德的自动驾驶出租车还存在一些问题,滴滴、曹操在自动驾驶领域的长期布局也尚未能看到落地成果,但适时弄出声响也十分必要。

对于任何一家想要入局的企业来说,不论入局姿势如何,更重要的是抓住先机。在这一万亿市场发展成熟之前入局,或许才能更快分食到更多的蛋糕。

同时,伴随着技术的逐渐成熟,自动驾驶也能够够大幅提升出行的安全和效率,带来统一、优质的出行服务,从而促进整个出行行业的良性发展。

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