暴雪招聘玄机下,玩家流失、爆款没落的伤痛怎么治?

锌刻度麦柯2020-08-31 15:02 公司
暴雪转型手游还是必由之路。

作者:麦柯

来源:锌刻度

如果暴雪选择中国代言人,可能很多玩家会把票投给吴彦祖。

这个因为太太是魔兽玩家而毅然扮演古尔丹的男神,虽然近照颜值不再,但会留下时光与情结的慨叹。

这也许就是很多“80后”“90后”玩家对暴雪的印象。但对于一个公司来说靠情结活下去,并不现实。

近日,暴雪在招聘启事中透露出求变的动向:“招募一名“高级游戏制作人”,参与在上海的神秘项目。

这让人不禁回忆其此前暴雪的选人风格。那就是招募高学历的天才玩家。而面试很可能就是一场游戏对战。

暴雪当年的风光无限,傲娇行事,都是有缘由的。但如今也许不得不放下傲娇……

在经历了2018年,暴雪嘉年华中的那场尴尬之后,昔日的PC游戏霸主向手游低了头。

从PC到手游,游戏巨头的转型之路也并非平坦。此前传言,暴雪倾力而为的手游项目最终被砍,人员只得转向《守望先锋2》和《暗黑4》。

暴雪在不断试错和修偏当中前行。

动视暴雪的CFO Dennis Durkin 在本月初的财季电话会议中表示,《使命召唤》探索出正确的移动战略。未来,暴雪还将深度发掘移动端的潜力。

眼瞅着信心满满的暴雪,似乎正在脱胎换骨。但这条转型之路似乎并不好走?

手游能否救赎昔日王者?

疫情之年,内忧外患的暴雪取消了嘉年华,《守望先锋2》差强人意,《暗黑破环神4》和《暗黑破坏神:不朽》进展缓慢。

在“游戏界奥斯卡”的TGA颁奖典礼上,《守望先锋》未能拿下最佳电竞游戏,暴雪颗粒无收,似乎坏消息很多。

但是如果从国内电竞发展趋势来看,暴雪加码线上竞技或许还有机会。特别是网易电竞NeXT2020春季赛,将线下总决赛变为线上竞技+直播的模式,获得了不错反响。这应该给暴雪有所启示。

瘦死的骆驼比马大,暴雪的游戏品质不错,欧洲的很多游戏厂商都放弃了中国市场。无论是玩家口味还是消费习惯,挂机、氪金,外加一刀999,他们都还是生冷不忌。审核与代理问题又会雪上加霜。

但是,暴雪还有优势,从《魔兽世界》结盟网易开始,它一次次颠覆了国内玩家。《守望先锋》,高画质融合了DOTA和FPS。《炉石传说》靠卡片制衡。《暗黑3》特别平和。至于传统的魔兽、星际,更不在话下。

暴雪总裁J.Allen Brack在接受Gamespot采访时明确表示,暴雪接下来的目标正是为了找到暴雪的方式来制作卓越的手游。事实上,疫情宅家对游戏行业有积极影响。

动视暴雪一季度财报显示,总营收为15.2亿美元,去年同期为12.6亿美元。动视暴雪的运营利润率为40%。动视暴雪股价上涨至2018年以来最高水平。在盘后交易中,动视暴雪股价上涨4.6%,至每股71.72美元。

在第一季度,动视暴雪整体月活跃用户为4.07亿。其中,动视的月活跃用户为1.02亿,暴雪为3200万,手机游戏部门King Digital为2.73亿。

对此,动视暴雪的总裁兼CEO科迪·约翰逊认为,如今公司旗下收入的1/3都来自于移动端游戏。《使命召唤》手游版上线之后,下载次数已经达到了1亿次。这样的成绩也将助推《暗黑破坏神:不朽》。

下一个问题就是如何运营。为此,暴雪商业化负责人Chris Paulson近期在领英上发帖,希望找到一个领导者,改变此前一次性买断+游戏内交易的旧格局,为《暗黑4》开辟新的商业运营模式,建立叫好叫座的长期策略。

暴雪在中国招聘游戏制作人

曾经的“偶像光环”

曾经,说到暴雪,堪称PC游戏翘楚。纵横游戏三十年,鲜有对手。

1991年,UCLA三剑客,迈克·莫怀米、艾伦·阿德汗、弗兰克·皮尔斯因缘际会,毕业创建硅与神经键公司。

在4万美元、4个月时间搞定超任的《RPM赛车》游戏后,三剑客合力推出了超任第一力作——《失落的维京人》,公司在游戏圈一战成名。此时,创始人已经靠个人信用卡借款勉强支付员工工资,可谓殊死一搏。

1993年,公司要更名改运,选来选去,最终确定以Bizzard(暴雪)为名登陆SFC平台,并发布了《超人:绝处逢生》。在通过游戏主导权的并购完成后,暴雪解除了财务警报,安心制作伟大游戏。

时光来到了1994年,暴雪推出《魔兽争霸》,横空出世,傲视群雄。第二年,暴雪再接再厉,以30万美元、10个月时间,制作了《魔兽争霸Ⅱ》,打破市场魔咒,销量破百万。《魔兽争霸Ⅱ》当选《PC

Game》年度最佳,并在此后三年累计卖出250万套,成为暴雪当之无愧的金字招牌。

巩固此系列辉煌之外,1996年,暴雪推出了又一力作——《暗黑破坏神》。创造了上市18天卖出100万套的销售记录了。第二年续作的《暗黑破坏神:地狱火》则卖出250万套。

手握魔兽与暗黑的暴雪,在1998年已成为游戏界新贵,并在“战网”专设了在线服务器。同年,它发布的科幻游戏《星际争霸》三个月全球销量突破百万套。第二年仅仅在韩国就卖出了100万套,成为世界电竞比赛项目。陆续登陆NGC、PS2和Xbox。

2000年,暴雪在全球用户达1300万,“战网”的注册用户已达750万,日均12万人在线。双方携手一边反盗版,一边赚的盆满钵满。

暴雪十年,员工从15人增至150人,推出13款游戏,以有趣、耐玩圈粉无数,当然它追求品质而不惜跳票也竟成了传统。

赢了情怀,输了本土化

此后,在看到了中国市场的巨大潜力之后,暴雪与奥美电子合作了《魔兽争霸系列》与《星际争霸》,与第九城市合作了《魔兽世界》,但最终还是与网易签署了独家代理。

当然,虽然国服由网易运营,暴雪仅提供技术支持。

但事实上,暴雪依旧对游戏有很大的话语权,并且在维护运营方面长臂管理不少。像暴雪2010年在上海成立研发中心招兵买马,便是在华谋求独立运营之举。因此,这一次的招聘也可以有多种解读。

当然,暴雪如此行事,除了屡屡曝出中国区管理层动荡之外,也是希望借助技术实力挽回话语权。

想一想2004年的DOTA,三路对线、5V5英雄PK,对比如今的《英雄联盟》《王者荣耀》等MOBA游戏,你会不会觉得似曾相识。没错,难怪江湖上会盛传“暴雪游戏,必属精品”。

但是,就像港片一样,暴雪正在成为一种情怀,并收割了一批明星粉丝。

当万茜在微博上晒出了魔兽世界官方寄来的刀片服务器,人们才恍然大悟,这位姐姐原来是魔兽世界中的“网瘾少女”,更有说法称她曾是魔兽五大公会之一的“ns万有引力”的会长。谢霆锋至今还会玩这个游戏。姚明甚至爆料玩的时候还被大号追杀。

此外,韩寒、郑业成、胡夏、王栎鑫等也曾出现在守望先锋四周年年庆上。甚至NBA球星麦迪还曾直播过炉石传说。

即使如此,王权也没有永恒。毕竟,当暴雪员工低薪、被裁员等负面新闻被爆出,游戏巨头的面子已经无法遮羞。

暴雪的对手们,比如EA,微软,R星,拳头等公司都纷纷下场表示愿意接收那些被暴雪裁掉的员工。

被打脸的暴雪还得面对玩家大量流失、爆款游戏没落、电竞之路模糊的烂摊子。如果《守望先锋2》与《暗黑破坏神4》收益不达预期的话,恐怕动视暴雪血洗团队也并非不可能。

出海大潮下,外来的和尚好念经吗?

综合《暗黑3》和《守望先锋》的先热后冷,人气似乎是暴雪非常渴望的选项。相比之下,网易多年在手游领域深耕细作,拥有梦幻西游、大话西游、倩女幽魂等自家IP,而且端改手等IP多元化手法纯熟。

更重要的是,网易的游戏已经出海完成逆袭,比如3D日式和风回合制RPG手游《阴阳师》,已经在日本市场一炮打响。三七互娱的《永恒纪元》通过在泰国本地化取得突破。

而财大气粗的腾讯,也在日本、德国、法国、捷克等地通过资本进行海外游戏布局。另外就是FunPlus、IGG、沐潼科技等中国公司,专攻海外业务。

以上三种模式,得益于其在国内市场的竞争经验,这些公司在海外市场(主要是美国、日本、韩国)营销收入75.89亿美元(约合533.62亿元人民币),同比增长36.32%,增速很很快,增幅甚至高于国内。

从引进来到走出去,中国游戏抓住了端改手的关键契机。而暴雪现在则是要重新评估中国市场的价值。

外来的和尚真的好念经吗?没错,暴雪的品质毋庸置疑,但是在运营、发行,特别是线上活动方面,可能还需要更加倾听中国玩家的声音才行。

毕竟,PC端游和页游的市场在收缩,单纯靠主机游戏又很难赚到高人气,所以发力移动端并不失为务实做法。

前瞻网数据显示,2019年中国手机游戏行业市场规模将近2000亿元。再加上版号释放、用户增长、技术迭代、电竞热点等利好,相信今年国内游戏产业格局或将发生改变。

另据Newzoo数据显示,2019年全球游戏市场规模约为1521亿美元,其中移动游戏市场收入为685亿美元,占全球游戏市场总收入的45%。预计到2022年,移动游戏收入将占全球游戏市场规模的40%以上。

看来,暴雪转型手游还是必由之路。

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