谷歌接连遭遇反垄断诉讼,“幕后推手”原来是甲骨文?

腾讯科技金鹿2020-12-25 12:08 公司
损人不利己也要做。

作者:金鹿

来源:腾讯科技

上周,美国44名总检察长大张旗鼓地针对谷歌提出了两项反垄断指控,此前美国司法部和11个州的总检察长已经于10月份对该公司提起了里程碑式的诉讼。然而鲜为人知的是,甲骨文似乎才是这一切的“幕后推手”。

在过去十年中,甲骨文暗中说服美国联邦、30多个州、欧盟、澳大利亚以及至少另外三个国家的监管机构和执法机构,对谷歌庞大的搜索和广告业务进行调查。现在看来,这些努力正获得回报。

悄悄投递“黑材料”

甲骨文在华盛顿的首席说客、针对谷歌发起反垄断行动的策划者肯·格鲁克(Ken Glueck)说,在起诉谷歌的十几个州,官员们收到了所谓的甲骨文“黑匣子”演示文稿,里面展示了谷歌是如何追踪用户个人信息的。格鲁克概述了演示过程:将安卓手机放在黑色公文包里,展示谷歌如何收集用户的位置信息,即使手机不在使用中。

甲骨文在市场规模上落后于其他科技巨头,但在法律和监管方面取得了接连胜利,尤其是针对谷歌。虽然谷歌、亚马逊和微软近年来的营收都实现了两位数的增长,但甲骨文的年销售额相对持平,略低于400亿美元。该公司上个财年的盈利总额约为127亿美元,仅为其竞争对手的一小部分。

谷歌发言人何塞·卡斯塔涅达(JoséCasta?eda)谴责了他所说的甲骨文“秘密阴谋游说活动”。他说:“虽然甲骨文自称是地球上最大的数据经纪商,但我们专注于确保消费者信息的安全。”

在处理反垄断案件时,谷歌在一篇博客文章中反驳称,该公司已经以许多世界监管机构之前认为有利于竞争的方式改善了搜索结果,并不断推出新功能,以更好地为用户服务。谷歌还表示,它只向广告商提供匿名的聚合位置数据,而不是个人用户的具体信息,用户可以随时暂停或删除他们的位置历史记录。

反垄断挑战的猛烈冲击不只是甲骨文在幕后秘密推动。一段时间以来,政府官员、学者、立法者和公共利益团体都认为,美国科技巨头已经变得如此之大,以至于它们正在排挤竞争对手,拖累经济增长。不过,甲骨文很早就对这些担忧采取了行动,即使很大程度上是出于自身利益。

甲骨文的文件副本显示,2018年,当格鲁克得知亚利桑那州总检察长正在调查谷歌的隐私做法时,他提交了一份70页的报告,指控谷歌在数百万美国人不知情的情况下,通过将他们的个人信息货币化建立起了一个庞大帝国。

这份文件非常详细地概述了谷歌跟踪安卓手机用户的方式。今年5月,亚利桑那州总检察长马克·布诺维奇(Mark Brnovich)起诉谷歌在收集位置数据方面欺骗用户。一位知情人士说,这份报告在该案的证词中被引用。但卡斯塔涅达驳斥说,亚利桑那州的案件似乎错误地描述了谷歌的服务。他说:“我们始终在产品中内置隐私功能,并为位置数据提供强大的控制。”

甲骨文还将与谷歌长达十年的版权纠纷一路打到最高法院,后者在10月份听取了该案的口头辩论。如果预计将于7月中旬做出的裁决有利于甲骨文,谷歌可能会向其提供90亿美元的损害赔偿。甲骨文对谷歌的怨恨始于2010年,当时谷歌抄袭了甲骨文拥有的Java编程代码来开发安卓操作系统。谷歌辩称,该代码没有资格获得版权保护,因为它不是像小说或电影那样具有表现力的作品。甲骨文争辩说,谷歌本应该获得使用这些代码的授权。

惯于讨好立法者

甲骨文的总部已从加州红木城迁至得克萨斯州奥斯汀,该公司因向对手施压而闻名。甲骨文使用传统的、与政府打交道的方法,即挑起政策之争,向立法者通报情况,向国会山工作人员示好等。它还擅长秘密游说策略,比如挖掘竞争对手的丑闻,传播针对对手的负面研究,支持宣传竞争对手负面调查结果的团体等。

老布什(George W.Bush)总统时期的前联邦贸易委员会(FCC)主席、乔治华盛顿大学法学教授威廉·科瓦奇奇(William Kovacic)说:“放火焚烧对手的营地现在已经成为华盛顿的典型做法。”

甲骨文在与唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统建立关系后赢得了某些战斗,该公司首席执行官萨夫拉·卡茨(Safra Catz)和格鲁克都是特朗普过渡团队的成员。卡茨还为总统提供贸易政策方面的建议,并在人工智能国家安全委员会任职。

当微软在收购TikTok(抖音海外版)美国业务方面处于有利地位时,这些联系可能被证明是卓有成效的。TikTok在与执行主席拉里·埃里森(Larry Ellison)通完电话后,选择甲骨文作为首选合作伙伴,总统支持甲骨文在最后一刻竞购该应用程序的少数股权。

甲骨文在20多年前推动对微软采取反垄断行动时就表现出了强硬态度。甲骨文承认雇佣了一家调查公司,以揭露一些研究小组的信息,这些研究小组负责撰写支持微软的研究报告,但没有披露微软的财务支持。那家公司试图付钱给清洁女工,让她们在垃圾里寻找有用信息。

最近,甲骨文又瞄准了亚马逊的领跑者地位,涉及价值高达100亿美元的国防部云计算合同。甲骨文很早就被淘汰出局,但它对该项目的竞标过程提出质疑,指控亚马逊与负责竞标的国防部官员之间存在不当联系。这笔交易最终落入微软手中。亚马逊在提交给法庭的文件中将这一损失归咎于特朗普对公司创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的敌意。

甲骨文成立于1977年,最初是一家面向企业和政府的数据库和软件提供商,但在通过互联网提供其程序方面进展缓慢,这为亚马逊和微软提供了崛起机会,以满足快速增长的云计算市场需求。2019年,甲骨文在基于云计算的数据中心市场份额非常小,以至于研究集团Gartner将其归入利基参与者的“其他”类别。IDC今年在云计算软件方面将甲骨文排在第四位,仅次于微软、Salesforce.com和SAP。

华盛顿布鲁金斯学会(Brookings Institution)研究员克里斯·梅塞罗尔(Chris Meserole)表示:“甲骨文正试图避免自己变得过时的情况。他们似乎并不相信,仅靠他们的技术就能赢得这场战斗。”梅塞罗尔承认,其所在机构已经收到了亚马逊和谷歌的资助,但甲骨文没有提供资金支持。

损人不利己也要做

甲骨文反对谷歌的活动大多由格鲁克负责。格鲁克说,他前往华盛顿前,曾为康涅狄格州前民主党参议员、2000年副总统候选人乔·利伯曼(Joe Lieberman)充当司机。他现在管理着一家10人的华盛顿政策咨询团队,但更多依赖外部律师,而不是游说者。格鲁克说:“我们雇佣优秀的员工,做好功课,努力讲述令人信服的故事。”

甲骨文在国会山的一座联排别墅里举办政治和慈善招待会,并就科学、教育和网络安全等科技政策问题发表意见。据披露,甲骨文去年在联邦游说上花费了680万美元,远远低于谷歌的1180万美元或亚马逊的1610万美元。甲骨文和谷歌都向帮助塑造公众舆论的政策团队和行业协会捐款,但谷歌支持的此类团体是甲骨文的四倍。

甲骨文透露,该公司资助的所谓“黑钱机构”,即那些没有透露资金来源的机构,帮助描绘其竞争对手的负面图景。甲骨文支持互联网问责项目(IAP),该项目鼓励立法者控制科技巨头。格鲁克表示,该公司不再支持谷歌透明度项目(最近更名为科技透明度项目),该项目大量制作包括谷歌在内的主要科技公司的批评性报告。IAP拒绝置评。TTP表示,它不再接受公司资金。

欧盟执法者曾多次调查谷歌的反竞争行为,并对其处以近100亿美元的罚款。他们听取了甲骨文关于安卓的简报,并调查了甲骨文支持的反谷歌组织FairSearch在2013年提出的一项投诉。欧盟现在正在推出更严格的规则,这可能会减缓谷歌和其他互联网“守门人”的扩张速度。同样,澳大利亚竞争和消费者委员会在收到一份冗长的甲骨文报告后,也对谷歌的数据收集做法提起了两起诉讼。

一位知情人士称,甲骨文是首批推动美国国会通过打击性交易措施的公司之一,不是因为这对其业务至关重要,而是因为甲骨文知道这可能会伤害谷歌。这项立法削弱了对谷歌等科技公司的法律责任保护,使它们免于因性交易案件中的用户生成内容而受到诉讼。

今年8月份,谷歌在亚利桑那州的案件中为自己辩护时,在法庭上揭露了“幕后黑手”的真实身份,表明了它对甲骨文的不满。谷歌要求法官阻止司法部长披露在调查中获得的文件,认为法院应该做出有利于它的裁决,部分原因是最初的调查受到了其长期对手甲骨文的鼓励和帮助。 

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